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Pacífico: “Mar del sur”, “Lago español”

agosto 25, 2010 13 comentarios

Mapa de Waldsemuller (1506), primero en el que se bautiza al Nuevo Mundo como “América” y también es novedoso porque representa el Pacífico sin tener certeza de su existencia

Según Fernández-Armesto, uno de los acontecimientos más importantes de todos los tiempos dio comienzo a la Edad Moderna: el encuentro de la humanidad, el choque de civilizaciones unos 30.000 años después de cruzar el estrecho de Bering. Ese fue el gran mérito del Almirante genovés, unir “dos mundos” que habían desarrollado caracteres particulares por separado.  Cristobal Colón o los hermanos Pinzón, creyendo que habían llegado a la India,  llamaron a San Juan o la Española en su conjunto “las Indias”. Así fue como, por un error extendido, se denominó  en la documentación oficial de la Corona Hispánica al resto de las tierras exploradas.

El afán descubridor de los expedicionarios no encontró límites en “las Indias”. El tercer viaje de Colón pasó cerca de las bocas del gran Orinoco. La magnitud de su caudal hizo pensar a Juan de la Cosa  que ese río no podía si no provenir de Tierra Firme. Sin embargo, el gran cartógrafo intuyó que aquello ante lo que se encontraban no eran los dominios del Gran Kan con las que soñaba Colón, sino un “Mundus Novus”. A estas tierras, Waldseemüller fue el primero que las bautizó  como “América” (1506), en honor al que  creía que era  su descubridor, Américo Vespucci. Lejos del debate etimológico que pudo derivar de esta decisión, nos interesa algo mucho más intrigante: la primera representación de un posible océano al otro lado del nuevo continente…

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