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Archive for the ‘Ciencia’ Category

Breve historia de la felicidad

octubre 13, 2010 9 comentarios

 

La felicidad es un fenómeno universal, natural de los seres vivos. Sabemos que los animales pueden ser más o menos dichosos conforme al trato que le dispensen sus dueños o la relación con su entorno. De hecho, se sabe que pueden llegar a padecer depresiones a todos los niveles. Sin embargo, realizar una historia  generalde la felicidad animal, sería harto complejo.

Hoy en día, las dos palabras con mayor número de búsquedas en Google son “Felicidad” y “Amor.” Este es un dato lo suficientemente revelador como para llevarnos reflexionar sobre este sentimiento que, por  ser tan codiciada,  ha protagonizado tratados filosóficos, religiosos y científicos, pero también algunos textos sociales y ambientales. ¿Se ha concebido siempre igual a lo largo de nuestra historia? ¿Dónde está verdaderamente la felicidad?¿Es posible ser plenamente feliz?. Estas son las preguntas que Eduardo Punset trata de responder en uno de sus mejores libros “El alma está en el cerebro”, cuyo último apartado publicamos a continuación.

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La “Mona Lisa” al desnudo

septiembre 27, 2010 8 comentarios

Desde no hace muchos años, y aún hoy, la onda expansiva de El Código Da Vinci está afectando al mundo literario.  Una obra, pero sobre todo un gran personaje, sirvieron a Dan Brown para estructurar uno de los libros más vendidos y con más éxito de todos los tiempos. Sin embargo, más allá de las cábalas, de la numerística, de su posible vinculación con unos u otros grupúsculos más o menos esotéricos ¿por qué es famoso Leonardo da Vinci?.

La pintura de los siglos XII, XIII y XIV daba preferencia a las formas definidas, a los ángulos claramente marcados. Cada humano, cada animal, cada roca, río o montaña tenía un perfil que delimitaba su color y su contorno, diferenciándo su pigmentación claramente del resto. El genio italiano fue capaz de levantar estas líneas para dejar que el color se fundiera y confundiera en el ojo del espectador. Esta innovación, si bien tuvo algún antecedente casual, suele atribuirse al humanista, Leonardo da Vinci. Ahora bien, ¿con qué técnica abordaba sus pinturas?, ¿cómo era capaz de transmitir esa sensación de levedad en sus paisajes, de pulcritud y delicadeza en sus retratos?

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El gato de Schrödinger

junio 5, 2010 11 comentarios

 

Anteriormente, en el artículo donde explicamos, en síntesis, la teoría de cuerdas tratamos con la mecánica cuántica, que no es otra cosa sino una de las ramas de la física que trata de entender el comportamiento de las partículas subatómicas.

Pues bien, hoy trataremos con el experimento (mental, para suerte del gato) más conocido de esta importante rama de la física: El gato de Schrödinger.

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La teoría de las cuerdas. Una aproximación.

mayo 18, 2010 4 comentarios

 

En este artículo pretendemos explicar de un modo estructurado y sencillo la que es una de las teorías físicas expuestas y ha desarrollar más importantes y que más críticas y argumentos de toda clase ha suscitado: La teoría M o la teoría de cuerdas. Para entender esta teoría es necesario comenzar desde, si no el principio, sí en un escalón tan conocido y básico de la física como es Newton. 

En 1665 Newton observó como una manzana se desprendía del árbol y comenzó a caer rápidamente a los pies del mismo. Esta conocida anécdota, junto a las leyes de Kepler, le valió a Newton para elaborar y comprobar empíricamente la ley de gravitación universal con sus conocidas formulaciones, convirtiéndola en la que sería una de las bases de la Mecánica clásica, además, de una de las teorías más importantes de la física.

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Historia de la tierra en un año.

mayo 1, 2010 12 comentarios

Hoy día es casi imposible para una mente humana hacer una idea de cuánto tiempo hace que nuestro sistema solar lleva girando en el universo. ¿Por qué? Porque la mente de un humano se limita a establecer barreras cortas en el tiempo, limitando  con apenas claridad los años. Decir que el sistema solar celebraría cerca de su  4600 millones cumpleaños resulta prácticamente imposible de concebir.

A continuación vamos a intentar hacer comprensible la inmensidad del universo. Realizaremos un breve recorrido histórico desde el nacimiento del Sistema Solar hasta la proclamación de Obama como presidente… eso sí, reduciendo 4600 millones de años a uno solo. Teniendo en cuenta esto ¿cuántos días de existencia tiene nuestra especie, el homo sapiens?

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Jesús. 3000 años antes de Cristo

marzo 31, 2010 44 comentarios

       La fe mueve montañas, pero la fe en quién. Al contrario que el resto de los animales, la evolución de antrópodos a homínidos permitió el desarrollo de ciertas zonas cerebrales diferentes a las vinculadas con las funciones sensoriales. Así, en un estadio diferente de conocimiento, desligado en parte del mundo material, el ser humano pudo abstraerse y reflexionar, entre otras cosas, sobre sí mismo. No es difícil percatarse de que con una actividad neuronal tan desarrollada pronto sintiera inquietud hacia los temas que aún hoy día denominamos “universales”: la madre naturaleza, con sus desastres y manifestaciones más sublimes, la regeneración de los cultivos, pero también el movimiento de los astros, así como el amor. No obstante, una duda por encima de las demás inquietaba a nuestros antecesores: el misterio de la muerte.  Los homínidos, posiblemente desde homo erectus (enlace supra), eran conscientes de que, al igual que los miembros más ancianos de la tribu, el grupo o la ciudad, su vida expiraría llegado el momento… ¿pero por qué?, ¿había vida después de la muerte?, y de haberla ¿qué nos encontraríamos?. El efecto más destacable derivado de estas dudas fueron la fe y las creencias religiosas.

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¿Un nuevo linaje de homínidos?

marzo 29, 2010 2 comentarios

 

     El árbol genealógico del ser humano engrandece su copa con el paso de los años.Los investigadores de Atapuerca nos sorprendieron con el hallazgo del que  vendrían a llamar “Homo antecesor”, cuya datación ampliaron a los 1,2 millones de años tras el hallazgo de ciertos fragmentos antrópicos en el estrato TD6. El hombre de flores también ha revolucionado el esquema de la hominización desde 2004 , aunque con mayores controversias. Hoy os ofrecemos la traducción de un artículo publicado el 26 de marzo en la revista Science, en el que se nos anuncia que ciertos análisis de ADN arrojaron luz sobre los escasos restos hallados en la cueva denisova, en Rusia. Los resultados son asombrosos y cuestionan -otra vez más- los conocimientos que hasta ahora teníamos de la evolución humana con denominado por ahora “Homínido X”.

     No obstante, antes de comenzar a leer este artículo queremos dejar claras algunas ideas, tanto para los aficionados como para los que no lo son ya tanto. No existe una única teoría, un modelo único,  sobre el desarrollo y la sucesión de los homínidos. Hacemos uso de criterios científicos para establecer una sucesión más o menos coherente, en el espacio y en el tiempo, bien de los ancestros que posiblemente derivaron en el Homo sapiens sapiens (nosotros), bien de aquellos que pertenecen a nuestro tronco común pero terminaron desarrollando características fisiológicas y psicológicas particulares. Por eso hemos querido incluir varios de estos esquemas entre las fotografías. Para ver con mejor calidad, pinchad sobre la misma.

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