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Archive for the ‘Hª de Cultura Material’ Category

Historia de una biblioteca

septiembre 9, 2009 5 comentarios

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     Leyendo un libro de Cesar Antonio Molina, Esperando a los años que no vuelven, descubrí un capítulo que me llamó la atención. Al llegar de visita a la casa de un escritor argentino describe las estancias del hogar y sus jardines, los objetos más llamativos; pero entre todos se queda con la biblioteca, que en este caso alberga unos tres mil o cuatro mil ejemplares. Seguramente debió haber leído todos. Hoy día aún me llama mucho la atención las fotografías que encontramos en los complementos semanales o periódicos en los que se entrevista a un literato famoso, quien a modo de lúbrica posa ante sus estanterías repletas de volúmenes antiguos y usados. Mi admiración por los libros no es menor que por las bibliotecas, por eso, en esta ocasión, he decidido dedicarle unas líneas para vosotros.

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El origen del libro

agosto 31, 2009 17 comentarios

 

 

          No conozco hogar en el que no haya un libro. A la hora de mirarlos, de tocarlos con las manos y pasar sus hojas, lo hacemos con una visión modelada por el presente siglo. No solemos preguntarnos por qué sus hojas son de papel y no de pergamino, o por qué se disponen de forma individual y no enrolladas en un eje de madera. Desde el momento que surgió el interés de trasmitir los conocimientos, y no solo de eso, sino también de perpetuarlos, el humano ha utilizado algún tipo de soporte perdurable donde plasmar sus conocimientos – en un principio económicos, después mitológicos, literarios e incluso cronísticos-. Sería un error ver esto solamente como una novedad técnica. El hecho de pensar en las generaciones venideras como principales receptoras del mensaje escrito fue un avance sin comparación en la cultura humana.

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La pelota

agosto 13, 2009 2 comentarios

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     La pelota es un juego mucho más antiguo de lo que pensamos. La arqueología demuestra que se practicaba desde Groenlandia hasta Egipto. Homero, en la Odisea, nos narra cómo Nausica, en la isla de Corfú, jugaba con sus doncellas con una pelota confeccionada en tiras de cuero. En el mundo clásico también se conocía. Platón habla, incluso, de esferomaquia.

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POUNDS, Norman J. G.; La vida cotidiana; Historia de la cultura material; 1999; CRÍTICA

marzo 31, 2009 1 comentario

    

 

    Desde el albor de los tiempos el hombre siempre ha dependido de la naturaleza, bien para obtener alimentos, bien para hacerse de materias primas para la construcción o manufactura. Como veremos más adelante, las necesidades básicas han sido el sustento, el abrigo y el cobijo.

     Pound ha conseguido ofrecer con este libro una perspectiva diferente de la historia, la de la vida cotidiana. Pero un estudio de tal amplitud, inevitablemente, deja lagunas. Dedica pocas páginas al mundo prehistórico y antiguo, algo normal si comprendemos que su ámbito de especialización es el Medioevo. Por otro lado, en no pocas ocasiones carga las tintas sobre Europa oriental, especialmente Polonia y los Balcanes. Los motivos los desconocemos, quizá porque son casos paradigmáticos en los que la Era preindustrial penetra hasta el siglo XIX. A la vista de la tipología de sus viviendas, de la organización social y administrativa, anquilosada en el régimen señorial, la distribución de la riqueza y los métodos de explotación, no parece una afirmación controvertida. El Renacimiento, la Revolución científica y la Ilustración parecen haber pasado de puntillas por el mundo turco y eslavo. Una carencia que, a nuestro parecer, es incontestable es la falta de datos del mundo islámico, máxime cuando es protagonista en nuestro continente desde el siglo VII hasta el XIX, bien por Al-Andalus, bien por el Imperio Turco.

     Al margen de estas puntualizaciones, el lector, al terminar la obra, mira con otros ojos la realidad circundante. Todo adquiere un sentido nuevo, pues detrás de cada iglesia, huerto o camino, detrás de cada invento hay una multitud de personas que, sin  tener esa noción, contribuyeron inestimablemente a que la vida de la humanidad fuera un poco más feliz.

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