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Archive for the ‘Norteamérica’ Category

12 de octubre ¿”Descubrimiento” de América?

octubre 11, 2011 30 comentarios

Carta universal de Juan de la Cosa, 1500.

El eterno debate sobre la autoridad del descubrimiento de América que oscila entre Colón y los Vikingos resulta por momentos incongruente pues obvia muchas barreras cronológicas, con todo lo que eso conlleva en el campo de lo social y lo científico. No obstante, en esta ocasión, intentaremos hacer un artículo comparativo al respecto para concluir por qué ninguno de los dos sujetos históricos debería portar tan laureado mérito.

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Los vikingos y el descubrimiento de América.

octubre 11, 2011 12 comentarios

Recreación de un desembarco vikingo. Fuente: Wikipedia.

Para la redacción de este síntesis usé el libro de Davis Graene: Vikings in America (London, 2009) que probablemente sea la mejor y más actualizada monografía sobre el tema. Los vikingos alcanzaron Norte América 500 años antes que Colón desembarcara en el Nuevo Mundo en 1492. Así que los Vikingos fueron los primeros europeos en “descubrir” América y darle un nombre (Vinland). Veamos algunos aspectos fundamentales para entender este fenómeno:

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Haití, 1937 o el recuerdo de una matanza.

septiembre 24, 2011 7 comentarios

Sí, es cierto, esto ya me suena: un dictador, un plan nacionalista en el que una raza o un grupo debería sobreponerse a otro por las armas o la medicina, regeneracionismo racial, contingentes armados, deportaciones, fusilamientos y al final, en un epílogo con letra pequeña, la escalofriante cantidad de 17.000 muertos en tan solo dos semanas.

Ya nos lo advertía Eric Hobsbawm en su imprescindible Historia del siglo XX: los años treinta fueron para olvidar, fueron los más oscuros de nuestra Historia reciente. Una ola de nacionalismo extremo recorrió el planeta desde China a Argentina, desde Alemania a Rusia o, incluso, España. Leer más…

Desinformación: Cómo los medios ocultan la realidad

mayo 30, 2010 10 comentarios

Muchas veces pensamos que eso de la manipulación de la información es cosa de dictaduras donde la prensa está controlada por el Estado, pero no siempre es así, en las democracias actuales y bajo el abánico del capitalismo se suceden numerosos casos que nos alentan a pensar que la información que consumimos diariamente no ha pasado ningún control de calidad. Leer más…

Haiti, ¿ayuda humanitaria u ocupación militar?

enero 18, 2010 8 comentarios


El 51 estado de América. Ese es el titular, con maliciosa intención con el que la prensa francesa se refiere a Haiti. Y es que hoy podemos ver en las portadas de los periodicos, que tanto el gobierno de Sarkozy en Francia como el de Chavez acusan a Obama de haber ocupado la isla. En cualquier periodico, como Publico, podemos leer las duras declaraciones de Chavez, continuo azote de Estados Unidos. Y es que se acusa al gobierno americano de haber hecho un despliegue de 10000 marines, excesivo para una simple misión humanitaria, y que bien podría significar la ocupación del país antillano, que podría significar una base muy importante para las operaciones americanas en esta zona (tan importante históricamente para su Seguridad Nacional). O tal vez intereses mineros en la bauxita.
Mientras, Estados Unidos se defiende aludiendo a la dificultad de reparto de la ayuda humanitaria, ya que hay zonas de Port Principe a las que no ha llegado aún agua potable suficiente.

Ahí queda la polémica. Un minuto de temblor y años y años de reconstrucción. Y reconstruir es siempre un buen negocio. ¡Opinad!

El matrimonio homosexual entra en América Latina

diciembre 22, 2009 3 comentarios


39 votos a favor, 20 en contra y 5 abstenciones. Ese ha sido el resultado de la votación en el consistorio de México D.F., capital de México, el país de habla hispana más poblado del mundo. Con esta votación se aprueba en la capital mexicana el matrimonio homosexual, con lo que se convierte en el primer país de América Latina en reconocer este derecho, y uno de los solo ocho países del mundo, incluido España, que lo contemplan.
Las reacciones en un país de gran raigambre católica no se han hecho esperar, y la Iglesia Católica ya lo ha calificado de inmoral, y de que romperá la familia tradicional. El presidente de la República, también ha mostrado su descontento. Calderón ha manifestado que recurrirá la resolución del consistorio mexicano. Y es que esta decisión contrasta con la ola derechista que vive el país americano, donde 18 regiones endurecieron en el presente año las leyes sobre el aborto.
Esperemos que este derecho rompa la dinámica, y el matrimonio homosexual entre con total normalidad en América Latina, la batalla con la derecha y la Iglesia será dura.

El negocio está en los alimentos

febrero 12, 2009 1 comentario

Fuente: Le monde Diplomatique. Ignacio Ramonet

Neocolonismo agrario

 

Una de las grandes batallas del siglo XXI será la de la alimentación. Muchos países, importadores de comida, se ven afectados por el aumento de los precios. Los Estados ricos lo venían soportando; hasta que, en la primavera de 2008, se asustaron por la actitud proteccionista de naciones productoras que limitaron sus exportaciones. A partir de ahí, varios Estados con crecimiento económico y demográfico -pero desprovistos de grandes recursos agrícolas y de agua- decidieron asegurarse reservas de comestibles comprando tierras en el extranjero.
Al mismo tiempo, muchos especuladores se pusieron igualmente a comprar terrenos para hacer negocios. Convencidos de que la alimentación será el oro negro del futuro. Según ellos, de aquí a 2050, la producción de alimentos se duplicará para satisfacer la demanda mundial. “¡Invertid en granjas! ¡Comprad tierras!” repite Jim Rogers, gurú de las materias primas. George Soros apuesta asimismo por los agrocarburantes y ha adquirido parcelas en Argentina. Un grupo sueco ha comprado medio millón de hectáreas en Rusia; el hedge fund ruso Renaissance Capital, 300.000 ha . en Ucrania; el británico Landkom, 100.000 ha . también en Ucrania; el banco estadounidense Morgan Stanley y el grupo agro-industrial francés Louis Dreyfus, decenas de miles de hectáreas en Brasil, etc.

Pero quienes se han lanzado a comprar tierras por todo el mundo, son principalmente los Estados con petrodólares y divisas. Corea del Sur, primer comprador mundial, ha adquirido 2.306.000 hectáreas; le sigue China (2,09 millones), Arabia Saudí (1,61 millones), los Emiratos Árabes Unidos (1,28 millones) y Japón (324.000 ha .). Total: cerca de 8 millones de hectáreas de tierras fértiles compradas o alquiladas en el exterior. Regiones enteras han pasado a estar bajo control extranjero en países con escasa densidad demográfica y cuyos gobernantes están dispuestos a ceder partes de la soberanía nacional. Un fenómeno que preocupa. En un informe alarmante, la ONG Grain denuncia “un acaparamiento de tierras a nivel mundial” (1).
Sin campos fértiles ni agua, los países del Golfo son los que más pronto se han lanzado. Kuwait, Qatar y Arabia Saudí buscan parcelas disponibles donde sea. “Ellos poseen tierras, nosotros dinero”, explican los inversores del Golfo. Los Emiratos Árabes Unidos controlan 900.000 ha en Pakistán; y están considerando proyectos agrícolas en Kazajistán. Libia adquirió 250.000 ha . en Ucrania a cambio de petróleo y gas. El grupo saudí Binladen ha conseguido terrenos en Indonesia para cultivar arroz. Inversionistas de Abu Dhabi compraron decenas de miles de hectáreas en Pakistán. Jordania producirá comestibles en Sudán. Egipto obtuvo 850.000 ha . en Uganda para sembrar trigo y maíz…
China es el comprador más compulsivo, pues debe alimentar a 1.400 millones de bocas cuando sólo dispone del 7% de las tierras fértiles del planeta. Además, la industrialización y la urbanización le han destruido unos 8 millones de hectáreas. Y algunas regiones se están desertificando. “Tenemos menos espacio para la producción agrícola, y es cada vez más difícil elevar el rendimiento”, explicó Nie Zhenbang, jefe de la Administración Estatal de Granos (2).
China detenta tierras en Australia, Kazajistán, Laos, México, Brasil, Surinam, y sobre todo en África. Pekín ha firmado unos treinta acuerdos de cooperación con Gobiernos que le dan acceso a tierras. A veces, las autoridades de Pekín envían desde China la mano de obra; pagada a menos de cuarenta euros al mes, sin contrato de trabajo y sin cobertura social.
Por su parte, Corea del Sur ya controla en el extranjero una superficie superior a la totalidad de sus propias tierras fértiles… En noviembre de 2008, el grupo Daewoo Logistics, estableció un acuerdo con el Gobierno de Marc Ravalomanana, presidente de Madagascar, para alquilar 1,3 millones de hectáreas, o sea la mitad de las tierras cultivables de esa gran isla…
El Gobierno surcoreano también ha comprado 21.000 hectáreas para cría de ganado en Argentina, país en el cual el 10% del territorio (unos 270.000 kilómetros cuadrados) se encuentra en manos de inversores extranjeros, quienes “se han beneficiado de la actitud de los diferentes Gobiernos para adquirir millones de hectáreas y recursos no renovables, sin restricciones y a precios módicos” (3). El mayor terrateniente es Benetton, industrial italiano de la moda, que posee unas 900.000 ha. y se ha convertido en el principal productor de lana. También el millonario estadounidense Douglas Tompkins tiene unas 200.000 ha . situadas próximas a importantes reservas de agua.
En general, la cesión de tierras a Estados extranjeros se traduce en expropiaciones de pequeños productores y aumento de la especulación. Sin olvidar la deforestación. Una hectárea de bosque procura un beneficio de cuatro a cinco mil dólares si se plantan en ella palmas de aceite; o sea de 10 a 15 veces más que si se dedica a producir madera (4). Ello explica por qué los bosques de la Amazonia, de la cuenca del Congo y de Borneo están siendo sustituidos por plantaciones.
Es un retorno a odiosas prácticas coloniales, y una bomba con efecto retardado. Porque la tentación de los Estados extranjeros es la de saquear los recursos, como lo hace China, con mano de obra importada y poco beneficio local… Pero la resistencia se organiza. En Pakistán, los campesinos ya se están movilizando contra el desplazamiento de aldeas si Qatar compra terrenos en la región de Penyab. Paraguay ha aprobado una ley que prohíbe vender parcelas a extranjeros. Uruguay se lo está planteando; y Brasil estudia cambiar su legislación.
El neocolonialismo agrario le arrebata el trabajo al campesinado y crea un “riesgo de pauperización, tensiones sociales extremas y violencias civiles” (5). La tierra es un asunto muy sensible. Siempre ha provocado pasiones. Representa una parte de la identidad de los pueblos. Tocar ese símbolo podría terminar mal.