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La técnica en la época de la Revolución Industrial


La técnica en la época de la Revolución Científica (1500-1700)

Es una época de expansión europea. Aumenta la población ya desde el s. XV, y hay además una expansión del comercio y de la economía que conllevan un aumento de la producción, y también de la productividad.

Hay una serie de adelantos ya en la Baja Edad Media, como el molino, el mulle, el pedal… y en s. XV aparecen adelantos como la manivela o en la navegación.

Pero sin duda el invento más importante es la imprenta, que permite la difusión de esos conocimientos en tiempo record.

Otros estímulos, era el aumento de la población y el aumento de los mercados, el aumento de la productividad que empequeñece los riesgos.

A partir s. XV va aumentando la competencia económica.

Los más importantes logros técnicos entre el final de s. XV y el principio XVIII

La imprenta es el invento clave, permite la circulación de todos los nuevos inventos. Ya para 1500, 12 países tienen la imprenta, y se han hecho 40.000 ediciones de libros. Sobre todo en Alemania e Italia. A mediados del s. XVI, llega la imprenta a América.

Adquiere sus características principales hasta la Revolución Industrial.

Se va produciendo avances a nivel técnico en la imprenta, como la mejora de los tipos, que se van a hacer de antimonio.

Holanda se convierte en especialista en tipos, y ayuda a la normalización de tamaños. Desarrollo de la prensa de imprenta, que permite unas 300 páginas al día. Para 1600 ya serán 1000 páginas al día, y para 1700, más de 3000 páginas al día.

Con la expansión de la imprenta se produce también la expansión de la industria del papel. Pero lo realmente importante es la difusión de conocimientos técnicos. Pero nos deja sin conocer otras obras como las de Leonardo, que no están impresas. Pero permitió, la generalización de los saberes en un tiempo record. Aparte permitía la difusión de las ilustraciones.

Se produce una revolución en todos los saberes. En el vidrio, sobre las esclusas, sobre la química, que tiene mucho de alquimia. En el carbón, en la producción de hierro.

S.XVII segunda mitad, decaen algo las publicaciones. Pero estas se suceden. En ingeniera, en agricultura, con soluciones clásicas o nuevos drenajes, estiércol…

Soluciones hidráulicas, aritmética comercial, tendencia de libros y técnica comercial. Gran poder práctico de estos libros, que vienen detallados, con dibujos y gráficos.

Efecto de estas obras, que se refleja en el número de ediciones. Pero no solo se necesita un inventor, sino un país que apueste por el invento. Se crea una clase de técnicos que ponen  en práctica esas teorías. Se les va a llamar arquitectos o ingenieros.

Ingeniería

El problema a resolver es el de la producción de energía principalmente.  En principio la rueda hidráulica es la más eficaz. Eran de madera en un principio, ya que el hierro era demasiado caro, y solo se hacen de hierro las piezas importantes. Movida por agua principalmente, aunque también podía por viento, sobre todo en Holanda… Tiene que luchar con el tradicionalismo agrario, reacio a los inventos.

Para aumentar la potencia se recurre a aumentar la rueda, se mejoran los sistemas de transmisión, pero sigue siendo de madera todo, aunque se va introduciendo metal.

También hay innovaciones en la extracción y tratamiento del mineral, como la bomba de succión en 1588. Problemas del vacío. Estamos en la línea para buscar la máquina de vapor.

También avances en la acuñación de monedas, como es la prensa de acuñación. Esta se va a ir extendiendo por toda Europa. Y de la prensa, se pasará al rodillo.

Química

Tiene aún un sentido de alquimia grande. Será Paracelso el fundador de la química moderna.

Se producen avances en el tratamiento de los metales, como la licuación de la plata. Hay una mecanización y organización mejor.

Así mismo, Biringuccio y Ercker, describieron la fabricación del bronce.

En el s. XVII hay un desarrollo del acero blando y duro, análogo al desarrollo del hierro.

También crece en importancia el vidrio. Se consigue alcanzar mayor calor para fundir los metales. Y se empieza a introducir el carbón como combustible para ello, y el coque.

Logros en sectores de la economía

Agricultura y pesca

Se fortalece el arado de mano, que se va a hacer de hierro, con lo que se aligera.

Así mismo se impone la guadaña, mucho más efectiva que la hoz.

Ahí una expansión de la industria conservera relacionada con la pesca. Y un desarrollo de los viveros de peces.

Minería y fundición.

En la minería, se consigue cada vez penetrar más en las minas. El valor del productor en la minería de metales preciosos hace que salga rentable ir cada vez más abajo. Aumentan técnicas de extracción y drenaje, y es que llegan a profundidades de 300 m.

Se investigan también procedimientos con el agua, con energía hidráulica para subir los materiales a la superficie.

También se crean bombas de ventilación y desarrollo de ruedas hidráulicas.

Problema con la explotación de pozos, problema por la profundidad y presencia del agua. Pero se consigue aumentar rendimientos con sistemas de bombeo. Y también se introducen los explosivos. Se aumenta producción mejora el transporte con sistemas como la vagoneta de ruedas.

En el tratamiento del mineral, primero se clasificaba y limpiaba. Luego el tratamiento en sí.

En el estaño, se produce mecanización y aumento de la producción. Se crean plantas de tratamiento del material.

En el hierro también hay mejoras en la fundición, sobre todo en la obtención de acero.

Se van creando altos hornos ya desde el s. XIV. Y es que la demanda de hierro va creciendo durante la E. Moderna.

También se consigue un hierro colado con menos impurezas.

Para metales no férreos, el cobre es el más fácil de fundir, con lo que va a ir a la cabeza de los avances.

Sabemos poco de las instalaciones. Eran equipos costosos.

Con todos los adelantos, se produce una mayor producción y productividad.

En la forja también hay adelantos. En la de hierro. Mecanización efectiva.

En materiales no férreos también. Es importante el trabajo de las monedas, que dejan de hacerse a mano, gracias a la rueda hidráulica.

También unida a la armamentística, en forma de cañones y munición. Nuevas funciones de planchas, monopolio alemán que se va a expandir por Europa.

Textil

Mejoras en el proceso y en el resultado.

Aumenta la calidad del productor, al aumentar el tamaño de las cardas, que ahora se hace a máquina, con maquinas rotatorias. Se mecaniza también la seda. Y el telar va a pasar de vertical a horizontal.

Aumento en la gama de colores, dibujos, aumento de posibilidades. Van a ser los anticipos del telar mecánico.

También se mejora el abatanado y la carda de lana. También mejoras en el lino, y en el blanqueo.

Se perfección la calceta. En definitiva, mecanización.

Vidrio.

De la mano de Murano sobre todo. Italia es el centro neurálgico. Talla de vidrio, asociada a la de las piedras preciosas. Muchas posibilidades.

Carbón y sal

Descubrimiento del carbón para la fundición. Bombas de drenaje que permite bombear la sal, avances.

Armas

Lentitud de desarrollo pese a que es una ciencia muy importante. Avances en los cañones y en los proyectiles.

Hay mejora en las técnicas y en las estrategias de mano de los suecos sobre todo.

También en los bastiones y fortificaciones, así como nuevas edificaciones heredadas de los renacentistas.

También hay construcciones de diques para ganar terreno para los que se aplican los sistemas de bombeo.

Transporte, comercio y crédito

Avances en el transporte naval. En la construcción de barcos, la introducción de la vela cuadrada, así como barcos más grandes y resistentes, como las naos.

Esto da mejores posibilidades de transporte y comercio.

Avances sobre todo de manos de los holandeses, no en el tamaño de barcos, pero si en su manejo. Manejables y gran volumen de comercio, mejores para las aguas del norte de Europa, menos tripulación necesitada.

Desarrollo de la guerra naval, con lo que se desarrolla la artillería en los barcos. Mejor armamento, cañones,

También mejoras en el transporte terrestre, carretas mejores, mejores ruedas y mejores caminos.

El transporte organizado se extiende. Los mapas juegan gran papel, como el de Mercator.

Eso también favorece la expansión de un servicio de correos y noticias. Aumenta sensación de cercanía, todo está mucho más cerca.

Con lo que todo se expande más

Mejoras en economía, contabilidad y en instrumentos de crédito.

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  1. Memorant
    noviembre 30, 2009 en 9:03 am

    La cantidad de información que aportas es envidiable Edu, pero he echado en falta alguna imagen con la que animar los contenidos y alguna conclusión final para resaltar la trascendencia general de la técnica en la época de la revolución científica.

    ¿Se trata de una primera parte de un trabajo mayor?

    Abrazos!

    PD: me ha gustado en especial la parte de la imprenta y en el matiz de añadir también a la Baja Edad Media has estado agudo también. 😉

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